Los 5 principales tipos de budismo

A pesar de que existen diferentes ramas y escuelas budistas, es aceptado dentro de la comunidad budista que los principales tipos de budismo son los siguientes: Vajrayana, Theravada y Mahayana pero también debemos considerar al budismo Shingon y al budismo Zen debido a su importancia en el sudeste asiático.

principales tipos de budismo
Presencia de los diferentes tipos de budismo en Asia

De todas estas escuelas budistas te voy a hablar a continuación, pero antes quiero hablar sobre sus principales características.

En este post vas a encontrar:

Qué caracteriza a las diferentes escuelas budistas

En el budismo, el estudio y comprensión de las escrituras budistas sagradas es esencial. Esta tradición religiosa se enfoca en el desarrollo de la sabiduría, la práctica de la meditación y el desapego de lo material, así como en promover valores como la bondad y la compasión. 

Aunque existen prácticas más rigurosas en la comunidad monástica, la mayoría de los seguidores del budismo llevan a cabo estas prácticas de manera más moderada.

No obstante, los fundamentos filosóficos del budismo son adoptados uniformemente por toda su comunidad.

Las enseñanzas budistas se entienden de forma integral, donde cada enseñanza se vincula y complementa con las demás. 

Se enfatiza que estas enseñanzas son meramente un camino hacia la comprensión del Dharma, que significa «las cosas tal como son» en sánscrito.

Principales tipos de budismo

Como te he dicho anteriormente, el budismo es muy amplio. Podría hacer un artículo super extenso hablando de cada uno de ellos con sus diversas escuelas budistas o diferentes ramas, pero prefiero ir al grano y que hablemos de las ramas principales del budismo.

De cada uno de ellos te voy a contar cuál es su zona geográfica de influencia, su característica principal y algunas de las prácticas principales. 

Si quieres profundizar en todas las formas de budismo que te voy a enseñar, haz clic en los enlaces que verás a continuación para leer artículos escritos de forma exclusiva para destripar cada uno de estos tipos de budismo.

Vajrayana es una de las primeras ramas budistas

El Budismo Vajrayana, también conocido como el «Vehículo del Diamante», budismo Tibetano o budismo tántrico, se distingue por su enfoque en alcanzar la iluminación de manera rápida y directa. 

Su creencia principal es que mediante prácticas avanzadas y esotéricas, un individuo puede lograr la iluminación en una sola vida. Este enfoque es intensivo y requiere una dedicación profunda, con un énfasis especial en la relación maestro-discípulo.

El Vajrayana emergió alrededor del siglo VII d.C., durante un periodo de gran experimentación y desarrollo en el budismo. Se caracteriza por integrar elementos de las culturas locales en sus prácticas, lo que contribuyó a su singularidad.

Este tipo de budismo es predominante en el Tíbet, Mongolia, Bután y partes de Nepal e India. Su influencia también se extiende a algunas regiones de China y Rusia.

Una práctica distintiva del Vajrayana es el uso del tantra, que incluye visualizaciones detalladas, recitación de mantras y rituales complejos. Estas prácticas budistas están diseñadas para transformar rápidamente la mente y el cuerpo, acelerando el camino budista hacia la iluminación.

Escuela budista Theravada

El Budismo Theravada, conocido como el «Camino de los Ancianos», se centra en la adhesión a las enseñanzas originales del Buda, conocidas como el Dhamma. 

Se enfatiza la práctica del Dhamma como un camino individual hacia el Nibbana (Nirvana), la liberación del ciclo de renacimiento y sufrimiento.

El Theravada sostiene que la iluminación es un proceso gradual y personal, alcanzado a través de la comprensión profunda y la práctica de las enseñanzas de Buda.

Esta tradición se remonta a los primeros tiempos del budismo, consolidándose alrededor del siglo III a.C. Es considerada la forma más antigua de budismo que aún se practica, manteniendo una línea directa de enseñanzas desde los tiempos de Buda.

El Budismo Theravada es predominante en países del sudeste asiático como Sri Lanka, Tailandia, Birmania (Myanmar), Camboya y Laos. Esta tradición ha mantenido una influencia cultural y espiritual significativa en estas regiones.

La práctica principal en el Theravada es la meditación Vipassana, que se enfoca en el cultivo de la atención plena y la comprensión profunda de la impermanencia, el sufrimiento y la no existencia del yo.

Mahayana, una de las escuelas del budismo más reconocidas

El Budismo Mahayana, conocido como el «Gran Vehículo», se distingue por su énfasis en la bodhicitta, la aspiración de alcanzar la iluminación no solo para uno mismo, sino también para el beneficio de todos los seres sensibles.

Esta corriente promueve la figura del bodhisattva, un ser iluminado que pospone su entrada final en el Nirvana para ayudar a otros en su camino espiritual. 

El budismo Mahāyāna comenzó a tomar forma entre el siglo I a.C. y el siglo I d.C. Representa una evolución en la doctrina budista introduciendo nuevos textos y conceptos que no estaban presentes en las formas más tempranas del budismo.

Esta tradición budista es predominante en el norte y este de Asia, incluyendo países como China, Japón, Corea, Vietnam y partes de Rusia. El Mahayana ha influenciado profundamente la cultura y la espiritualidad de estas regiones.

Una práctica distintiva del Mahayana es la meditación sobre la vacuidad, la comprensión de que todos los fenómenos carecen de una existencia inherente y permanente. 

Esta percepción de la vacuidad está intrínsecamente ligada a la compasión, ya que revela la interconexión de todos los seres.

Shingon, la rama del budismo japonés

El Budismo Shingon o budismo esotérico es una prominente escuela japonesa del Vajrayana, conocida por sus ricas prácticas esotéricas y místicas. 

Esta rama se distingue por su énfasis en rituales complejos y el uso de elementos simbólicos como mantras (frases sagradas), mudras (gestos simbólicos) y mandalas (diagramas espirituales). 

Fundado en el siglo IX por el monje Kūkai tras su regreso de China, el Shingon incorpora enseñanzas tántricas y místicas, estableciendo una forma única de budismo que combina profundamente la espiritualidad con el arte y la cultura.

En el Shingon, la práctica ritual y la meditación se consideran medios esenciales para alcanzar la iluminación en esta vida. 

Además, el Shingon hace hincapié en la transmisión directa de enseñanzas de maestro a discípulo, manteniendo así la pureza y autenticidad de sus prácticas esotéricas a lo largo de los siglos. 

Esta escuela ha tenido un impacto significativo en diversas áreas de la cultura japonesa, desde el arte y la arquitectura hasta la literatura y las prácticas meditativas.

Budismo Zen

El Budismo Zen, una rama importante del Mahayana, es conocido por su énfasis en la práctica de la meditación sentada o zazen. 

Esta forma de budismo se originó en China bajo el nombre de Chan y se trasladó a Japón en el siglo XII, donde se desarrolló y se popularizó como Zen. 

Su enfoque principal es la búsqueda de la iluminación a través de la experiencia directa y la comprensión personal, poniendo menos énfasis en los textos sagrados y los rituales en comparación con otras formas de budismo. 

El Zen se centra en la simplicidad, la atención plena y el desarrollo de un estado mental claro y consciente.

Además de la práctica de zazen, el Zen es conocido por el uso de kōans, que son enigmas o preguntas paradójicas destinadas a romper el pensamiento racional y promover un mayor entendimiento espiritual. 

El impacto del Zen se extiende más allá de la esfera religiosa, influenciando aspectos culturales como la caligrafía, la jardinería y la ceremonia del té, especialmente en Japón

Su enfoque en vivir plenamente en el momento presente ha resonado globalmente, haciendo del Zen una de las prácticas budistas más reconocidas en Occidente.

Interpretación moderna de los tipos de budismo

A día de hoy, nos resulta bastante complicado saber a ciencia cierta cuál de todas estas tradiciones budistas refleja con mayor fidelidad las enseñanzas del Buda Gautma ya que el fundador, Siddhartha Gautama, no las dejó reflejadas en propias escrituras.

No fue hasta varios siglos después de su fallecimiento cuando los primeros textos budistas (Canon Pali) fueron redactados por sus seguidores en forma de recopilación de sus enseñanzas y como guía para el pensamiento budista. 

Lo que está claro, y podemos confirmar de forma empírica, es que las enseñanzas de Buda Gautma sigue siendo la base de los diferentes tipos de budismo, inspirando a las más de 500 millones de personas que forman la comunidad budista.

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