Magha Puja: el festival budista de Tailandia

Magha Puja, la festividad budista nacional por excelencia en Tailandia, iluminará el país de las sonrisas el sábado 24 de febrero de 2024.

magha puja
Feligreses budistas celebrando el Makha Bucha

Debido a su profundo y marcado carácter espiritual, este Día de Magha Puja no es una fecha más en el calendario de los Tailandeses sino que es un día para honrar la historia de Buda.

A través de este artículo te mostraré todo lo que he aprendido sobre el Makha Bucha, una de las celebraciones del budismo más importantes mostrándote como sirve de unión para las diferentes comunidades budistas y contándote cómo celebran este día tan importante.

Orígenes, prácticas, comidas tradicionales…

¡Todo sobre Magha Puja!

Qué es el Magha Puja

El Magha Puja, también conocido como Makha Bucha en algunos círculos, es una celebración de gran importancia para las comunidades budistas (solo se considera más importante la fiesta de Vesak), especialmente entre las del budismo Theravada, que tiene lugar el día de luna de luna llena del tercer mes del calendario lunar.

Este día conmemora tres eventos clave que sucedieron durante la vida del Buda Gautama. 

Lo notable es que estos tres eventos ocurrieron espontáneamente, sin que ninguno de ellos fuera planeado, lo que añade un aire de divinidad y asombro a esta festividad.

 

Los tres momentos que se conmemoran son los siguientes: 

  • Reunión espontánea de 1250 seguidores de Buda
  • Ordenación personal realizada por Buda
  • Enseñanza de los principios de Ovadhapatimokha

Todo comenzó el primer Día de la Shanga

El primer Magha Puja sucedió 10 meses después de que Buda alcanzase la Iluminación. 

Este día es importante ya que se reunieron espontáneamente, para mostrar respeto a Buda, 1250 discípulos arahants. Estos discípulos eran seres iluminados (ahrat) que habían alcanzado el Nirvana y estaban libres de todas las impurezas mentales. 

magha puja budismo
Pintura sobre la espontánea reunión

Lo extraordinario de este encuentro es que ocurrió sin ninguna convocatoria previa por parte del Buda o de cualquier otro. 

Todos estos discípulos se reunieron en el Bambú Grove de Rajagaha, un lugar que se convertiría en históricamente significativo para el budismo.

El segundo evento importante es que todos estos 1250 discípulos habían sido ordenados personalmente por el Buda Gautama. 

Este hecho subraya la cohesión y la unidad de la Sangha original. Entre ellos, había discípulos destacados como Sariputra y Maudgalyayana, conocidos por su sabiduría y poderes respectivamente. 

Esta ordenación directa por el Buda aseguraba que todos compartían una comprensión uniforme y profunda de las enseñanzas budistas.

El tercer y último evento significativo fue la entrega de un sermón especial por parte del Buda, conocido como ‘Ovadhapatimokha’

Este sermón es crucial porque en él Buda resumió las enseñanzas de todo el Dhamma (doctrina budista) en pocas pero profundas palabras. 

En este sermón, Buda enfatizó los principios de abstenerse de todo mal, hacer solo el bien y purificar la mente. Estos principios se convertirían en la base ética y moral de la práctica budista.

Dónde y cómo se celebra

Esta celebración, que durante el siglo XIX adoptó el carácter de fiesta nacional en Tailandia, Laos, Sri Lanka, Birmania (actual Myanmar) y Camboya gira en torno a los templos. 

makha bucha budismo
Templo decorado para el Magha Puja

Estos se convierten en el epicentro de la actividad durante el Magha Puja. Monjes y fieles del budismo se reúnen para orar, meditar y escuchar discursos. 

Además, hacen ofrendas en los templos, como comida (de esto te hablo en la siguiente sección), flores y velas, es una práctica común. Muchos también participan en acciones que acumulan mérito, como dar limosna, ayudar a los necesitados o liberar animales.

Un monje budista encendiendo velas el Día de Makha Bucha

Uno de los aspectos más espectaculares de la celebración es la procesión de la luz de la vela, conocida como Wian Tian (Wian es “rodear” y Thian es “vela”). 

Al anochecer, los fieles dan tres vueltas en torno al templo sosteniendo velas, incienso y flores. Esta procesión simboliza la luz de la sabiduría que disipa la oscuridad de la ignorancia. 

Budistas realizando el Wian Tian

Puesto que el origen del Makha Bucha es una reunión espontánea, esta celebración sirve para fortalecer la unión en la comunidad budista. Los feligreses se unen para compartir comida, participar en actividades comunitarias y disfrutar de actos culturales.

A pesar de todas estas prácticas, lo realmente importante el Día de Makha Bucha es la meditación enfocada en Buda, Shanga (pertenencia a la comunidad)  y Dharma (enseñanzas de Buda). Aquí te dejo una canción para facilitar tu práctica de la meditación.

Qué comen los budistas durante el Makha Bucha

La alimentación durante el Makha Bucha es un aspecto relevante y simbólico de esta celebración. 

La jornada comienza con la preparación de alimentos tanto dulces como salados por parte de los budistas, destinados principalmente como ofrendas para los monjes. 

En este día, se pone especial énfasis en consumir alimentos vegetarianos, evitando la carne y priorizando el consumo de verduras y frutas. Los platos típicos incluyen arroz a la parrilla y variedades de pan.

En la tarde, las ofrendas alimenticias se llevan a los templos, donde los monjes las reciben. Es parte del ritual y de las tradiciones de respeto y veneración hacia la comunidad monástica. 

Tras la ceremonia de Wian Thian, se realiza una distribución de los alimentos.

Un momento particularmente significativo se da cuando los monjes, después de finalizar su sermón, se acercan a los cuencos llenos de comida para degustarla. 

Este acto se realiza frente a los devotos, y una vez que los monjes han terminado, los fieles consumen lo que queda. 

Esta práctica simboliza la conexión y el compartir entre la comunidad monástica y los laicos.

Cabe destacar que, en el contexto del festival Makha Bucha, se ha establecido una normativa estricta que prohíbe la venta de alcohol desde el año 2015. Esta medida refleja el respeto y la seriedad con la que se aborda este día sagrado.

Ahora que eres un experto en el Magha Puja, ¿te atreves a celebrarlo como un auténtico budista?

día de asanha bucha

Día de Asanha Bucha

El Día de Asanha Bucha es una celebración crucial en el budismo que conmemora el primer sermón de Buda y las enseñanzas de las Cuatro Nobles Verdades.

¡Quiero leer más!
Scroll al inicio