Las 4 principales celebraciones y fiestas budistas

Explora las vibrantes y espirituales fiestas budistas. Conoce sus significados, tradiciones y cómo se celebran alrededor del mundo. Si buscas entender y disfrutar estas festividades únicas, este artículo es tu guía perfecta.

Principales fiestas del budismo

Vesak: la fiesta budista más importante

La fiesta del Día de Vesak, también conocida como «Buddha Purnima» o «Buddha Day», es reconocida universalmente como la celebración budista por excelencia en el calendario de fiestas y celebraciones.

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Este día conmemora tres acontecimientos cruciales en la vida de Siddhartha Gautama, quien se convirtió en el Buda histórico: su nacimiento, su iluminación (también conocida como Bodhi) y su parinirvana (su muerte y entrada en el nirvana).

Lo que se celebra este día

En esta fiesta principal del budismo se conmemoran el nacimiento, iluminación y muerte de la vida de Buda, tres acontecimientos importantes para los budistas:

  • Nacimiento de Siddhartha Gautama: se celebra el nacimiento de Siddhartha Gautama en Lumbini, en lo que hoy es Nepal. Según la tradición, nació en una familia real del clan Shakya en el siglo VI a.C. Su nacimiento es visto como un momento de gran significado, marcando la llegada de quien traería enseñanzas profundas para el alivio del sufrimiento humano.
  • Iluminación de Buda: a la edad de 35 años, después de un profundo viaje espiritual y práctica de meditación intensa, Siddhartha alcanzó la iluminación bajo el árbol Bodhi en Bodh Gaya, India. En este momento, comprendió las causas del sufrimiento y cómo erradicarlo, formulando las Nobles Verdades Verdades del Budismo y el Óctuple Sendero, pilares de las enseñanzas budistas.
  • Parinirvana de Buda: Vesak también conmemora el parinirvana o la muerte de Buda cerca de Kushinagar, India. Según la tradición, Buda dejó su cuerpo físico a la edad de 80 años, entrando en un estado de nirvana final, liberándose del ciclo de nacimiento y muerte (samsara).

Losar: la celebración del Año Nuevo tibetano

Losar, el Nuevo Año tibetano, es considerada unas de las fiestas importantes del budismo en las regiones de cultura tibetana, incluyendo partes de India, Nepal, Bhután y, por supuesto, el Tíbet. 

Esta fiesta, que data de la antigüedad, marca no solo el comienzo de un nuevo año según el calendario lunisolar tibetano, sino que también simboliza la renovación, el renacimiento, la frescura y la esperanza. 

Losar se celebra durante varios días, y cada uno de estos días tiene sus propias actividades y rituales específicos. De hecho, los tibetanos comienzan a prepararse para el Losar un mes antes de la propia celebración limpiando sus casas, pagando deudas pendientes y preparando todos sus ropajes.

Lo que se celebra este día

A lo largo de los días durante los cuales los tibetanos celebran el Losar realizan actividades y ritos como los siguientes:

  • Renovación y purificación: Losar es un tiempo de limpieza y renovación. Los hogares y los monasterios se limpian meticulosamente para deshacerse de la mala suerte del año anterior y para dar la bienvenida a energías nuevas y positivas.

  • Ofrendas y rituales: durante Losar, se realizan ofrendas a las deidades, ancestros y al Dalai Lama. Los altares en los hogares se adornan con frutas, inciensos y otras ofrendas simbólicas. Los monjes en los monasterios realizan rituales para expulsar los espíritus malignos y traer buena suerte.
  • Celebraciones comunitarias: es un tiempo para la reunión comunitaria y la celebración. La gente se viste con ropas nuevas y tradicionales, se visitan unos a otros y se comparten comidas festivas. Los platos típicos incluyen dumplings tibetanos (momos) y guthuk, una sopa especial que se come en la víspera de Losar.

Magha Puja

Magha Puja, también conocida como Sangha Day, es una de las fiestas más importantes del budismo, celebrada principalmente en países de tradición Theravada como Tailandia, Camboya, Laos y Myanmar. 

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Se conmemora en el día de luna llena del tercer mes del calendario lunar, generalmente en febrero o marzo. 

Esta festividad recuerda un evento significativo que tuvo lugar durante la vida del Buda, cuando 1,250 de sus discípulos se reunieron espontáneamente, todos iluminados y ordenados por el propio Buda, creándose una ejemplar comunidad.

Lo que se celebra este día

Como has podido leer junto arriba, Magha Puja conmemora la asamblea espontánea de 1,250 arahants (santos budistas) y la ocasión en que el Buda les impartió enseñanzas fundamentales, conocidas como Ovada Patimokkha, que enfatizan la moralidad, la meditación y la sabiduría.

Esta conmemoración se hace a través de la realización de prácticas budistas espirituales y comunitarias como la la toma de preceptos, la práctica de la meditación budista, escuchar discursos dharma y participar en procesiones con velas alrededor de los templos.

Es un día para renovar el compromiso con las enseñanzas budistas y para fomentar la unidad y la armonía dentro de la comunidad

Asalha Puja

Asalha Puja, conocida también como Dharma Day, se celebra en el octavo mes lunar, generalmente en julio, en los países Theravada. 

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Esta festividad conmemora el primer sermón del Buda después de su iluminación, conocido como el Discurso de la Puesta en Movimiento de la Rueda del Dharma (Dhammacakkappavattana Sutta), en el Parque de Ciervos en Sarnath, India. 

Este sermón es donde el Buda expuso por primera vez las Cuatro Nobles Verdades y el Óctuple Sendero.

Lo que se celebra este día

La celebración gira en torno al primer sermón del Buda, un momento crucial que marca el comienzo de la enseñanza del Dharma y la formación del Sangha.

Incluye prácticas como escuchar recitaciones del Dhammacakkappavattana Sutta, hacer ofrendas, meditar y participar en procesiones. Es una época para la reflexión y la renovación espiritual.

Ullambana

Ullambana, conocida también como el Festival de los Fantasmas Hambrientos, es una festividad del budismo Mahayana que se celebra en el séptimo mes lunar, generalmente en agosto. 

Se basa en la historia de Maudgalyayana, un discípulo de Buda, que utilizó sus poderes para salvar a su madre del reino de los fantasmas hambrientos.

Lo que se celebra este día

En el corazón de Ullambana yace la profunda práctica de salvación y reverencia, fundamentales en esta festividad. Se centra en el acto de ayudar a las almas de los ancestros a alcanzar un estado de paz y liberación.

Según la tradición budista, durante este periodo, las puertas del reino de los fantasmas hambrientos se abren, permitiendo a las almas errantes visitar el mundo de los vivos. Los practicantes buscan, a través de sus oraciones y méritos, facilitar el tránsito de estas almas hacia estados superiores de existencia, ofreciendo así alivio y redención a sus antepasados.

Esta práctica no solo muestra respeto y gratitud hacia los ancestros, sino que también refleja la creencia en la interconexión de todos los seres y la responsabilidad compartida en el alivio del sufrimiento.

Algunas de las prácticas de esta festividad son hacer ofrendas a los monjes y prácticas rituales para honrar y apaciguar a los espíritus de los ancestros, así como actos de generosidad hacia los menos afortunados.

Celebraciones del budismo por paises

Hasta aquí las más importantes celebraciones del budismo. Esta información ha sido general, pero cada país tiene sus propias peculiaridades. 

A continuación te cuento como son las celebraciones y fiestas budistas en algunos de los principales países budistas.

Tailandia

En Tailandia, el budismo no es solo una religión, sino un pilar fundamental de la identidad cultural y social eso queda reflejado con el hecho de que las fiestas y celebraciones en este país no son más que meras celebraciones; son una expresión viva de una fe que ha moldeado la nación durante siglos. 

Estos eventos no solo honran los momentos significativos en la vida del Buda, sino que también son una plataforma para la demostración de valores budistas como la generosidad, la compasión y la comunidad. 

Desde las grandes ciudades hasta las aldeas más pequeñas, cada festividad trae consigo una mezcla única de veneración religiosa y tradiciones locales.

La forma en que Tailandia celebra estas festividades refleja su rica tapestria de influencias históricas y espirituales. Durante estas ocasiones, los templos se iluminan con luces y colores, y la gente se reúne para participar en rituales que tienen tanto un significado espiritual profundo como un impacto social positivo. 

Fiestas del budismo como el Magha Puja y el Vesak no solo conmemoran los eventos trascendentales de la vida del Buda, sino que también sirven como recordatorios para practicar la enseñanza budista en la vida diaria. 

En este entorno, la espiritualidad y la cultura se entrelazan de manera que cada festividad no es solo un acto de fe, sino también una celebración de la identidad tailandesa.

Asahla Puja y Magha Puja son algunas de las más importantes para los tailandeses. De ellas ya te he hablado antes. Pero hay otra celebración que es muy importante para los tailandeses: kathina.

Se celebra al final de la temporada de retiro de los monjes. Los laicos ofrecen túnicas nuevas y otras necesidades a los monjes. Es un tiempo de generosidad y comunidad.

Vietnam

En Vietnam, un país donde confluyen varias tradiciones religiosas, el budismo se manifiesta con una singularidad distintiva. Las celebraciones budistas en Vietnam son más que eventos religiosos; son un tejido integral de su rica cultura y patrimonio. 

Aquí, el budismo Mahayana predomina y se entrelaza con elementos de la filosofía confuciana y taoísta, creando celebraciones únicas que reflejan la diversidad espiritual del país. 

Estas festividades son una expresión de devoción, una oportunidad para reforzar lazos comunitarios y una ventana a las prácticas espirituales ancestrales.

Las celebraciones en Vietnam, desde el vibrante Tet Nguyen Dan (Año Nuevo Lunar) hasta el espiritual Phat Dan (Día de Buda), son momentos en los que se fusionan lo sagrado y lo secular. 

Son oportunidades para honrar tanto a los ancestros como a las enseñanzas del Buda. Durante estas festividades, los vietnamitas participan en rituales tradicionales, actos de generosidad y meditación, destacando la importancia de la compasión y la sabiduría en su vida cotidiana. 

A través de estas prácticas, las festividades budistas en Vietnam no solo perpetúan las enseñanzas de Buda, sino que también fortalecen la identidad cultural y espiritual del pueblo vietnamita.

India

India, el lugar de nacimiento del budismo, presenta una perspectiva única en la celebración de las fiestas budistas. 

Estas festividades no solo conmemoran los eventos significativos en la vida del Buda, sino que también son una reminiscencia de la rica historia del budismo en el país. 

Desde los majestuosos monasterios del Himalaya hasta los antiguos sitios de peregrinación en las llanuras, las festividades budistas en India son una mezcla armoniosa de devoción, tradición y espiritualidad. 

Son momentos para la reflexión, la celebración y el reavivamiento de las enseñanzas budistas en su tierra original.

El Buddha Purnima, que marca el nacimiento, la iluminación y el parinirvana de Buda, se celebra con gran reverencia en toda la India. 

Del mismo modo, eventos como el Dharma Day y el Kathina destacan tanto la importancia espiritual como la histórica del budismo. Estas festividades atraen a seguidores de todo el mundo, convirtiéndose en encuentros globales de fe y cultura. 

A través de estas celebraciones, la India no solo honra su pasado budista, sino que también mantiene vivas las enseñanzas de Buda en el presente, permitiendo que su legado continúe inspirando a generaciones futuras.

Como ves, las principales fiestas de las que hemos hablado al comienzo del artículo se celebran en los principales países budistas aunque cada uno de ellos tenga sus propias festividades y celebraciones.

Fechas de 2024

FestividadFecha aproximada en 2024
Magha PujaLuna llena de marzo
Vesak (Buddha Purnima)Luna llena de mayo
Asalha Puja (Dharma Day)Luna llena de julio
Ullambana (Festival de los Fantasmas Hambrientos)Luna llena de agosto
Kathina (Fin de Vassa)Luna llena de octubre
Loy KrathongLuna llena de noviembre
Bodhi Day (Rohatsu)8 de diciembre

Ten en cuenta que estas fecha pueden variar.

Hasta aquí este extenso e interesante artículo sobre las fiestas del budismo. Como has podido comprobar, estas celebraciones budistas están muy arraigadas en los principales países budistas y son más que meras festividades.

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