Diferencias entre el budismo theravada y mahayana

El budismo, una de las religiones más antiguas y espirituales del mundo, se manifiesta en diversas formas, siendo el Theravada y el Mahayana dos de sus principales tradiciones. 

Aunque comparten la misma raíz espiritual y muchas enseñanzas, estas dos corrientes difieren significativamente en prácticas, interpretaciones filosóficas y enfoques hacia la iluminación. 

En este artículo, profundizaremos en las diferencias entre el budismo Theravada y Mahayana y, también, profundizaremos en sus similitudes proporcionando una comprensión clara y detallada de estas dos fascinantes tradiciones. 

En este post vas a encontrar:

¿Cuál es la principal diferencia entre el budismo Theravada y el Mahayana?

La principal diferencia entre el budismo Theravada y el Mahayana radica en cómo interpretan el camino hacia la iluminación y el papel del «Bodhisattva».

En el budismo Theravada, el enfoque está en alcanzar el Nirvana a través del propio esfuerzo y sabiduría. 

Esta tradición, a menudo llamada «La Doctrina de los Ancianos», promueve la idea del Arhat, un ser iluminado que ha alcanzado el Nirvana a través de su práctica personal y disciplina. 

El Arhat es visto como un ejemplo de logro espiritual, un modelo a seguir para otros practicantes que buscan liberarse del ciclo de nacimiento y renacimiento (samsara) por sí mismos.

Por otro lado, el budismo Mahayana, conocido como «El Gran Vehículo», introduce el concepto del Bodhisattva. A diferencia del Arhat, que busca la iluminación principalmente para sí mismo, el Bodhisattva se dedica a alcanzar la iluminación pero con un propósito altruista: ayudar a todos los seres a liberarse del sufrimiento. 

En el Mahayana, la figura del Bodhisattva es central, representando la compasión y el compromiso inquebrantable de ayudar a los demás en su camino espiritual.

Esta diferencia conceptual no solo marca una división en la meta final del camino espiritual, sino que también influye en las prácticas, enseñanzas y la estructura comunitaria de cada tradición. 

En resumen, el Theravada pone énfasis en la práctica individual y la introspección, el Mahayana se orienta más hacia la práctica comunitaria y el servicio a los demás.

Otros aspectos en que se diferencian

En el budismo, las diferencias entre Theravada y Mahayana se extienden más allá de la principal distinción del camino hacia la iluminación. Estas diferencias se reflejan en sus textos sagrados, enfoques filosóficos, prácticas de meditación, el papel de los laicos y rituales.

Textos Sagrados

En el budismo Theravada, el Pali Canon es el texto sagrado principal, considerado como la palabra más cercana a las enseñanzas originales de Buda. En cambio, el Mahayana incluye una variedad más amplia de textos, como los Sutras Mahayana, que expanden y reinterpretan las enseñanzas de Buda.

Enfoque Filosófico

Theravada se centra en la sabiduría y la meditación como medios para la iluminación, mientras que Mahayana adopta una visión más expansiva, incorporando la compasión y la enseñanza como prácticas esenciales.

Prácticas de Meditación

Aunque ambas tradiciones practican la meditación, en Theravada se enfatiza la meditación Vipassana (visión profunda), mientras que en Mahayana se practican diversos métodos, incluyendo la meditación Zen y la meditación sobre la compasión.

El Papel de los Laicos

En Theravada, hay una distinción más clara entre monjes y laicos, siendo los monjes quienes se enfocan principalmente en alcanzar el Nirvana. En Mahayana, se anima tanto a monjes como a laicos a aspirar a ser Bodhisattvas.

Rituales y Ceremonias

Mahayana tiene una gama más amplia de rituales y prácticas ceremoniales en comparación con Theravada, que tiende a ser más austero en sus prácticas rituales.

Similitudes entre el budismo Theravada y el Mahayana

A pesar de las diferencias principales entre el budismo Theravada y Mahayana, estas dos grandes ramas comparten varias similitudes fundamentales que subrayan su origen común y objetivos espirituales.

  • Raíces en las enseñanzas de Buda: ambas tradiciones se basan en las enseñanzas originales de Siddhartha Gautama, el Buda, y buscan preservar y difundir sus enseñanzas sobre el sufrimiento, el camino hacia la liberación y la iluminación.

  • El Camino Óctuple: Theravada y Mahayana adoptan el Noble Camino Óctuple, que guía a los practicantes en aspectos de la comprensión correcta, el pensamiento correcto, el habla correcta, la acción correcta, los medios de vida correctos, el esfuerzo correcto, la atención correcta y la concentración correcta.

  • Las Cuatro Nobles Verdades: otra similitud clave es la creencia en las Cuatro Nobles Verdades que explican la naturaleza del sufrimiento, su origen, su cese y el camino que lleva a su cese.

  • Práctica de la meditación: aunque las técnicas pueden variar, tanto Theravada como Mahayana ven la meditación como una práctica esencial para el desarrollo espiritual y la comprensión profunda de la realidad.

  • Compasión y ética: ambas corrientes enfatizan la importancia de la compasión y la ética en la vida diaria. Aunque la compasión se manifiesta de manera diferente en cada tradición, es un pilar central en ambas.

Con esto termina este breve pero interesante artículo sobre las diferencias entre el budismo Theravada y el Mahayana. Como has aprendido, a pesar de diferenciarse en algo tan importante como la interpretación que tiene cada uno de estos tipos de budismo, al tener orígenes comunes también tienen muchas similitudes.

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