Día de Vesak 2024: significado de una celebración mágica

El Día de Vesak, el día más sagrado para millones de budistas, tendrá lugar el jueves 23 de mayo de 2024 (plenilunio del mes de mayo).

día de vesak
Budistas celebrando el Día de Vesak

A lo largo de este artículo te voy a explicar todo lo que necesitas saber sobre esta famosa celebración budista. Desde sus raíces históricas, hasta sus prácticas modernas pasando por la gastronomía típica de un  día tan importante.

En este post vas a encontrar:

Qué es el Vesak: importancia y significado para los budistas

También conocido como Vesakh, Visakha Puja, Buddha Purnima, Día de Buda o Wesak,  es  la fiesta budista más importante, y se celebra con gran reverencia a nivel mundial. 

La importancia de esta fiesta queda recogida en la resolución 54/115 de la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1999.

Tiene lugar anualmente en el día de luna llena del mes de mayo, lo que en el año 2024 corresponde al 23 de mayo.

Este día conmemora tres eventos cruciales en la vida de Siddhartha Gautama, conocido como el Buda, ya que se considera que ocurrieron en días de Vesak: 

  • Su nacimiento
  • La iluminación (también conocida como Nirvana) 
  • Su muerte. 

Esta fiesta budista tiene su origen tras ser aceptada en 1950 en la World Fellowship Buddihists (WFB).

El nacimiento

El nacimiento de Siddhartha Gautama, quien se convertiría en el Buda, es un aspecto central del Vesak. Este acontecimiento, que simboliza la llegada de la luz espiritual al mundo, ocurrió hace 2500 años (concretamente en el 623 a. C.). 

En la tradición budista, se cree que el este nacimiento fue un presagio de esperanza y paz, marcando el inicio de un camino hacia la iluminación. 

En esta fecha, los budistas celebran el potencial de bondad y sabiduría inherente en cada ser humano, un recuerdo de que todos tenemos la capacidad de despertar espiritualmente.

La iluminación bajo el árbol Bodhi

El momento en que alcanzó la iluminación es un evento trascendental, destacando el momento en que Siddhartha Gautama, tras sumirse en una meditación profunda, comprendió las verdades profundas del universo. Este proceso de meditación era tan profundo que él ni siquiera se mostraba perturbable por su vida pasada como príncipe en un pueblo de la antigua India.

Este acontecimiento está intrínsecamente ligado al árbol Bodhi, bajo el cual se dice que Buda meditó hasta alcanzar la iluminación

El árbol Bodhi, también conocido como el árbol de la iluminación, simboliza la sabiduría y el conocimiento profundo. 

En Vesak, muchos budistas realizan peregrinaciones a lugares sagrados donde hay árboles Bodhi, especialmente a Bodh Gaya en India, el sitio del árbol Bodhi original. 

Alrededor de estos árboles, los fieles meditan, ofrecen oraciones y reflexionan sobre las los aprendizajes de Buda, buscando su propia iluminación espiritual.

La muerte

Este importante acontecimiento ocurrió a los 80 años de edad, también conocida como su Parinirvana, es el tercer pilar del Visakha Puja. Este momento no se observa con tristeza, sino como una celebración de su vida y enseñanzas. 

Este hecho simboliza el final de su ciclo de renacimientos y su entrada en un estado de Nirvana definitivo

Para los budistas, esto representa la esperanza de que cada uno puede también puede alcanzar la liberación del sufrimiento y el ciclo de renacimiento.

Dónde se celebra el Vesak

El Buddha Purnima se celebra principalmente en países con una fuerte presencia budista como Sri Lanka, Tailandia, Vietnam o India entre otros.

Como dato curioso decir que también se celebra en la sede central de las Naciones Unidas y otras oficinas repartidas a nivel internacional.

Cómo se celebra el día del nacimiento de Buda

Esta festividad, aunque varía según las distintas culturas y tradiciones budistas, generalmente incluye una serie de prácticas y rituales que reflejan el respeto y la devoción hacia la vida de Siddhartha Gautma

Las siguientes son algunas de las formas comunes en que se celebra el Vesak en diferentes partes del mundo:

  • Oraciones y meditación: los seguidores de esta filosofía suelen participar en sesiones de oración y meditación. Estas actividades sirven para recordar las enseñanzas del budismo y buscar una mayor comprensión espiritual.
  • Procesiones y ceremonias públicas: en muchos países, especialmente en Asia, se organizan procesiones coloridas y ceremonias públicas. Estas pueden incluir la representación de escenas de la vida de Buda y la recitación de textos sagrado.
  • Adornos en templos y hogares: los templos, así como algunas casas, se adornan con luces, banderas y flores. Es común ver imágenes y estatuas de se  decoradas y veneradas de manera especial durante este día.
  • Rituales simbólicos: un ritual común es el baño de estatuas de Siddhartha Gautma, que simboliza la purificación y el alejamiento de la ignorancia. También se hacen ofrendas, como alimentos, velas y flores, como actos de generosidad y mérito.
  • Actos de caridad y generosidad: la realización de buenas acciones, como donar a los necesitados, liberar animales o participar en proyectos comunitarios, es una práctica central del Vesak. Esto se alinea con los principios budistas de piedad y generosidad.
  • Reflexión y renovación de compromisos: a menudo se aprovecha este día para reflexionar sobre sus propias vidas, sus acciones y su progreso en el camino espiritual. Muchos toman esta oportunidad para renovar sus compromisos con los preceptos morales budistas y fortalecer su determinación en la práctica espiritual.
  • Encuentros comunitarios y culturales: el Vesak también es un momento para que la comunidad budista se una y comparta. Pueden organizarse eventos culturales, como música, danza y teatro, que celebran la cultura y las tradiciones budistas.
  • Prácticas de mindfulness y compasión: muchos budistas practican mindfulness (atención plena) y actos de misericordia durante el Vesak, recordando la importancia de vivir en el momento presente y actuar con bondad hacia los demás.
  • Puertas abiertas en templos: algunos templos budistas abren sus puertas a personas de todas las creencias durante el Vesak, permitiendo que los visitantes participen en las ceremonias y aprendan más sobre el budismo.

Estas prácticas reflejan los valores centrales del budismo, como la compasión, la sabiduría y la búsqueda de la iluminación, y ofrecen una oportunidad para que tanto los practicantes como aquellos interesados en el budismo se reúnan y celebren juntos. 

Una fábula para la historia

Cuenta la tradición que fue el mismo Buda quien ordenó celebrar este día, por lo que lo que vas a leer a continuación es la explicación de esta fábula.

Y es que, Buda, poco tiempo antes de su muerte se encontró a Ananda, su servidor, llorando. Este, le aconsejó comprender y aceptar la ley universal de que todas las cosas son impermanentes. 

También aconsejó a sus seguidores que no llorasen y considerasen y aceptasen el Dharma, como lo único permanente en el universo.

Pensaba que la mejor forma de rendirle homenaje era tratar de seguir de forma sincera sus preceptos, llevando una vida noble y bondadosa.

La comida es generalmente vegetariana

Una de las principales características de la esta gastronomía es que es vegetariana. Esto concuerda con el principio de no realizar actos violentos (ahimsa). 

Durante esta celebración es normal cocinar con familiares y personas cercanas a la vez que se tiene una actitud compasiva y de agradecimiento sobre los alimentos e ingredientes utilizados.

A la hora de comer durante el Visakha Puja, la educación es un valor fundamental para los budistas, ya que así evitan distraer o molestar a los demás. Algunas de las normas que siguen este día tan especial son estas: sentarse de forma adecuada y comer sin hacer ruidos.

Entre los platos principales más cocinados durante el Vesak podemos encontrar los siguientes:

  • Khao Soi: fideos crujientes con ajo, jengibre, pimienta y otras especias que se comen en forma de sopa principalmente en Tailandia

     

  • Khao Niao Mamuang: este postre hecho con arroz glutinoso y mango se cocina cuando estos están en su punto de madurez óptimo

     

  • Okayu: estas gachas de arroz son fundamentales en templos de la escuela Zen. Arroz suave cocinado con mucha agua

Hasta aquí este artículo sobre el Día de Vesak. ¿Qué te ha parecido? 

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